아프리카 전역에 걸쳐 큰 수로, 호수, 바다 등에 가까이 살고 있는 사람들은 그곳에 물의 정령이 살고 있다고 믿는다. 니제르 강의 상류에 살고 있는 송가이 족에게는 진이라고 알려진 물의 정령에 관한 설화가 많다. 그 가운데 하나는 호수에 살면서 어느 여인과 결혼하려고 하는 뱀에 관한 이야기이다.


물의 정령과 신들


여자의 부모가 동의하고 신부의 대가로 호수의 소유권을 요구했다. 뱀은 그 조건을 수락하고 호수의 관리를 아내의 부모에게 맡겼으며, 때때로 돌아가 물고기, 악어, 하마 등을 다스렸다. 호수에 사는 생물들을 보살피는 권한은 뱀에게서 그의 아들로 전해진 뒤 오늘날까지 대대로 이어져 오고 있다.


딩카 족의 족장이자 창의 달인이었던 아이웰의 탄생에 관한 설화들은 불임과 관계가 있으며, 그 이야기에서 강의 신이 아이웰의 어머니에게 생식력을 가져다주는 역할을 맡는다. 바간다 족 사이에서는 무카사 신이 빅토리아 호 연안 주변에 있는 여러 물과 관계가 있으며, 무카사는 어느 섬에 살고 있다고 한다. 강들도 정령 또는 사람으로부터 발원한다고 믿었다. 어느 강은 젊은 여인이 연인에게 버림받은 뒤 아이를 낳았을 때 흐르기 시작했다. 그 강의 양쪽에서는 강을 안전하게 건너고자 하는 사람들이 제물을 바쳤다.


바다의 신 올로쿤


물의 정령이나 신은 출산, 다산성, 불임 등과 관련되는 경우가 많다. 나이지리아의 요루바 족과 이보 족은 물의 여신들에 관한 전설이 있다. 요루바 족의 신들 가운데 모신 예마자는 오빠 아간주와 결혼해 아들 오룽간을 낳았으며, 그는 나중에 어머니를 사랑하게 되어 아버지가 없는 틈을 타서 어머니를 겁탈 했다. 예마자는 반항하다가 바닥에 쓰러지자 화를 내면서 몸으로부터 두 줄기의 물을 뿜어내어 석호를 만들었다. 그녀의 배로부터는 미미한 신들이 많이 나왔다. 이것이 일어난 곳은 요루바 족에게 신성한 곳이 되어 있다.


이보 족의 작가 플로라 느와파가 쓴 소설들은 전통적인 배경 속에서 살아가는 이보 족 여성들의 생활을 묘사한다. 어느 강의 여신에 초점을 맟춘 숭배와 그녀를 숭배하는 자들 일부에게 부여되는 영광이 느와파의 소설 <에푸루>의 한 측면을 이루고 있다.


모성에 관련된 신화


전 세계의 다른 여러 지역에서와 마찬가지로 자녀를 낳아 기르는 것도 아프리카 전역의 설화에서 많이 다루어지고 있다. 결혼과 육아는 모든 지역에서 여인들이 정체성을 구현하는 데 중요한 요소이다. 결혼한 여성에게 자녀가 없으면 이 불임 상태는 그녀에게 하나의 문제가 된다. 제례와 신화는 여인들의 생애 가운데 이 단계나 상태를 다룬다.


전통적으로 사춘기 때의 통과의례는 교육적인 목적이 있다. 설화는 어린 소녀들에게 여성의 의미를, 때로는 어린 소년들에게는 남성의 의미를 전하는 데 사용되었다.


서아프리카에는 생명이 물로부터 나오며, 여인들의 다산성이 물과 관련이 있다는 전설이 널리 퍼져 있다. 동부 나이지리아에 살고 있는 이보 족의 구비 전승에서 오그부이데라는 신화상의 인물은 만물의 어머니이다. 호수의 여신으로서 오그부이데는 식수를 긷기 위해서나 목욕을 하기 위해 강을 찾아오는 여인들과 관계가 있다. 오그부이데는 매우 아름다운 여신으로 알려져 있으며, 물가를 떠나 시장을 돌아다니면서 여인들과 어울린다고 믿어지고 있다.


그녀는 여인들을 찾아가 여사제로서 그녀를 섬기게 하며, 다른 수많은 여인들은 그들 여사제를 통해 오그부이데에게 생식에 관한 문제를 제기하고 여신으로부터 조언이나 위로를 듣는다. 아프리카의 신화에서 여신들이나 강, 호수, 바다 등의 정령은 아름다운 여성인 경우가 많다. 그 들은 물속에 살아가므로 보게 되는 경우는 매우 드물다.


생명의 원천이 물이라는 생각은 에티오피아에 살고 있는 오로모 족 신앙 체계의 일부이기도 하다. 죽은 사람을 건조되었다고 하고 아이를 낳지 못하는 여인도 메마른 여인이라고 한다. 불임 여성은 절대적 존재인 와카에게 그녀의 자궁을 물에 적셔 아이를 낳을 수 있도록 해 달라고 간청한다. 여인들에게는 와카보다 더 중요한 것이 여신 마람이다. 이 여신은 출산에 관한 모든 제례 때 언급되며, 임신과 진통 때 여인들을 보살펴 준다고 여겨지고 있다.


여인들은 또 어머니로서 후계와 상속 문제에 관여해 왔다. 왕이나 원로의 어머니는 많은 존경을 받았다. 레소토에 살고 있는 바포켕 족의 역사에는 관습에 따라 많은 부인을 거느렸던 족장 트슈쿠두가 총애하는 세 부인을 찾아갈 때마다 각각의 부인에게 그들의 아들이 나중에 그가 죽고 난 뒤 족장이 될 것이라고 말했다는 이야기가 전해진다. 그것은 부인들에게는 대단한 명예였지만, 나이 많은 족장이 죽자 재앙이 되었다. 족장이 되겠다고 나선 세 아들은 제각각 어머니의 이름을 내세우면서 무리를 지어 서로 싸웠으며, 그 바람에 부족과 땅 모두 셋으로 나뉘고 말았다. 이 이야기는 소토 족의 신화 가운데도 포함되어 있다.


+ Recent posts

티스토리 툴바